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Quién tiene la culpa en un accidente en un giro a la izquierda y qué debería hacer?

Al igual que en una colisión trasera, determinar de quién es la culpa en un accidente en un giro a la izquierda es bastante sencillo. Generalmente, los vehículos que giran a la izquierda solo tienen preferencia si hay una flecha verde hacia la izquierda; si no es así, deben ceder el paso a todo el tráfico que viene de frente. Si no lo hacen y tiene lugar un accidente, entonces la culpa es del conductor que hizo el giro a la izquierda.

Al menos, esta es la versión corta, porque los accidentes en giros a la izquierda son más complejos que las colisiones traseras. Existen muchos tipos diferentes de intersecciones y la disposición de los vehículos es diferente en todas ellas, así que un accidente en un giro a la izquierda puede presentar características complejas.

En este artículo, discutimos las complejidades de los accidentes en giros a la izquierda y lo que cabe esperar si usted se ve implicado.

¿Por qué son tan peligrosos los giros a la izquierda?

En carreteras en las que el tráfico circula por la derecha, como en los Estados Unidos y la mayoría de los países del mundo, los giros a la izquierda son una de las maniobras más peligrosas para los conductores.

Esto se debe a que, cuando un conductor gira a la izquierda, va en dirección contraria al flujo de tránsito. Además, la mayoría de los conductores tienden a acelerar para girar a la izquierda y, a menudo, no tienen una visión clara porque los edificios, vegetación u otros vehículos pueden bloquear a los autos circulando en dirección contraria.

Finalmente, muchos conductores no señalizan o juzgan mal la distancia desde la intersección o la velocidad de otros conductores. Por estas razones, los accidentes en giros a la izquierda pueden ser muy comunes entre conductores jóvenes y sin experiencia, así como entre los ancianos.

Las estadísticas confirman la peligrosidad de los giros a la izquierda: un estudio reciente realizado por el gobierno federal encontró que en todas las colisiones relacionadas con intersecciones, el vehículo girando a la izquierda causó la situación crítica en el 22,2% de los casos. En contraste, el vehículo circulando de frente causó tan solo el 12,6% de las colisiones y el vehículo girando a la derecha tan solo el 1,2%.

En otras palabras, girar a la izquierda es dos veces más peligroso que ir de frente y casi veinte veces más peligroso que girar a la derecha.

¿Cuáles son los diferentes tipos de accidentes en giros a la izquierda?

Los accidentes en giros a la izquierda pueden ser de diferentes tipos. Puede que el conductor sea golpeado por otro vehículo que circula hacia la izquierda o derecha de la intersección, que venga de la dirección contrario o incluso también girando a la izquierda.

Normalmente, en un accidente en un giro a la izquierda, la parte lateral de un vehículo (normalmente el que gira a la izquierda) es golpeado por la parte delantera de otro vehículo. Debido a que los vehículos implicados en este tipo de accidente forman una T, también son conocidos como accidentes en T o como accidentes de costado.

Una vez dicho esto, los accidentes en giros a la izquierda no son sinónimo de accidentes en T. No todas las colisiones en giros a la izquierda son accidente en T; algunas veces los vehículos colisionan en diferentes partes. Y no todas las colisiones en T suceden en giros a la izquierda; algunas veces un vehículo es golpeado lateralmente en una intersección cuando ambos circulan de frente.

No obstante, los accidentes en giros a la izquierda normalmente se dan en forma T y, este tipo de accidente, tiene sus complicaciones únicas. Debido a que estos accidentes tienen lugar cuando uno de los autos choca fuertemente contra el lado del conductor o pasajero del otro vehículo, quienes tienen protección limitada, los ocupantes del vehículo del lado de la colisión corren el riesgo de sufrir lesiones fatales. Además, los vehículos que colisionan en una intersección concurrida pueden bloquear el camino de otros vehículos, agravando el accidente.

Entonces, ¿por qué normalmente la culpa es del conductor que gira a la izquierda?

Es muy simple. En los Estados Unidos o cualquier otro país en el que el tráfico circula por la derecha, los conductores que giran a la izquierda en cualquier intersección tienen la menor prioridad. (Esto sería al revés en lugares como el Reino Unido o Japón, donde los conductores están a la izquierda. En estos países, los giros a la derecha tendrán la menor prioridad. Pero no tenemos bufetes de abogados allí.)

Usted puede pensar en una intersección como un orden jerárquico. Todo el mundo tiene diferente nivel de prioridad dependiendo del lugar de la intersección en el que se encuentre, pero los conductores que giran a la izquierda casi siempre están en último lugar.

Recuerde, una demanda por accidente de auto está basada en negligencia y esto supone demostrar que el conductor negligente violó su deber de prestar atención al resto de conductores en la carretera. En una intersección, los conductores que giran a la izquierda tienen el deber de ceder el paso a los que van de frente, pero los conductores que van de frente no tienen que ceder el paso a los conductores que giran a la izquierda, a no ser que una señal les indique lo contrario.

Normalmente, en un accidente en un giro a la izquierda, no hay muchas dudas sobre lo ocurrido. Es bastante obvio que un accidente tubo lugar cuando un vehículo giraba a la izquierda teniendo en cuenta la localización de los daños en ambos vehículos

Como resultado, la culpa en un accidente en un giro a la izquierda normalmente es muy fácil de determinar. Peor no siempre…

¿Existen excepciones a esta normal?

Sí. A pesar de que normalmente la culpa es del conductor que gira a la izquierda, existen algunas situaciones en las que la culpa también puede ser del otro conductor. E incluso si el otro conductor no es totalmente culpable, si actuó de manera imprudente, el conductor que giró a la izquierda puede que reduzca su nivel de culpabilidad (o que esta sea eliminada totalmente) según las leyes de negligencia comparativa de California.

La primera y más obvia situación ocurre cuando el conductor que gira a la izquierda está protegido por un semáforo de flecha verde y el otro conductor se salta un semáforo en rojo o una señal de stop. Si el conductor que gira a la izquierda tiene una flecha en verde, entonces tienen motivos para esperar que los demás respeten su preferencia de paso. Todos los conductores presentes en la intersección deben respetar las normas de circulación, no solo los que giran a la izquierda.

Otra situación en la que la culpa del conductor que gira a la izquierda puede ser reducida o eliminada es si el vehículo que lo golpeó circulaba con exceso de velocidad y no le dio al conductor que giraba a la izquierda tiempo razonable para despejar la intersección. No obstante, esto puede ser difícil de demostrar en los tribunales.

Finalmente, el conductor que gira a la izquierda puede que no tenga la culpa si comenzó a girar cuando era seguro hacerlo pero algún factor externo, como un fallo del motor u otro conductor bloqueando la intersección, causaron que el conductor que giraba a la izquierda no pudiera despejar a tiempo la intersección. En este caso, ninguno de los conductores debería tener la culpa, sino que esta recaería sobre la parte responsable del tercer factor (como el fabricante del vehículo en caso de fallo del motor o el conductor que bloqueaba la intersección.)

No obstante, estas situaciones no son muy frecuentes ya que el conductor que gira a la izquierda está obligado a esperar hasta que sea seguro hacerlo y debe demostrar que el factor externo entró en juego después de que él comenzara a girar a la izquierda, lo que normalmente es muy difícil de demostrar.

¿Qué se puede hacer para evitar accidentes en giros a la izquierda?

Lo cierto es que, desafortunadamente, no hay otra manera de evitar los accidentes en giros a la izquierda que manejando con cuidado y de manera responsable. Esta responsabilidad recae sobre todos los conductores en la carretera y debe respetarse en todo momento, no solo al hacer giros a la izquierda.

No obstante, hay una solución más radical, que es evitar por completo los giros a la izquierda.

Puede sonar como una medida muy extrema pero, a los conductores del servicio de mensajería UPS, les recomiendan que así lo hagan. El sistema de navegación de los camiones de UPS muestra la ruta más corta para llegar a un destino que tiene menos giros a la izquierda, incluso si termina siendo una ruta más tortuosa.

UPS (que es una corporación lucrativa y tiene intereses económicos en hacer que los envíos sean lo más seguros y eficientes posible) ha calculado que es la manera más eficiente de manejar. No solo disminuye el riesgo de sufrir un accidente, sino que también se ahorra tiempo y combustible eliminando los largos minutos que hay que esperar para girar a la izquierda (y todos los conductores en la carretera saben lo molesto que es esto).

Seguir el ejemplo de UPS puede parecer algo excéntrico, pero es algo a tener en cuenta. Evitar los giros a la izquierda puede ser un dolor de cabeza, pero el dolor de cabeza de sufrir un accidente en un giro a la izquierda es mucho peor.

Si se ve implicado en un accidente en un giro a la izquierda, es importante que hable con un abogado de daños personales. Estos accidentes son extremadamente complicados ya que, incluso si demostrar de quién es la culpa es relativamente sencillo, puede ser difícil demostrar sus lesiones. Por todas estas razones y muchas más es necesario que cuente con la ayuda de un abogado.

Si ha resultado herido en un accidente, no espere para ponerse en contacto inmediatamente con Law Offices of Jennie Levin, P.C.Haremos todo lo posible por ayudarle. Además, si encuentra interesante este artículo y cree que sus amigos podrían estar interesados en recibir más información acerca de este tema, compártalo en Facebook, Twitter y otras redes sociales. Finalmente, por favor, ¡déjenos sus comentarios y preguntas que quiera que respondamos!

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