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Los Angeles Personal Injury Attorney

Determinación del valor de un caso de lesiones personales: ¿Cuánto vale mi caso?

De todas las preguntas que recibimos de los clientes, una de las más comunes es «¿Cuánto vale mi caso de lesiones personales?»

No hay una respuesta simple a esta pregunta, ya que muchas variables influyen en el valor de un caso determinado. Y es muy específico de hecho. Pero eso no significa que no podamos darle algunos consejos para ayudarlo a desarrollar una estimación aproximada.

El rango de veredictos por lesiones personales: ¿Qué tan alto y bajo puede llegar un caso?

Los casos de lesiones personales abarcan una gama muy amplia.

En un extremo del espectro, los casos más lucrativos pueden ascender a miles de millones de dólares. Pero estos son casos extremos y, a menudo, involucran lesiones tan horribles que puede ser difícil incluso pensar en ellas. Es posible que incluso haya visto algunos de estos casos de lesiones personales mencionados en los canales de noticias locales o en las redes sociales.

Por ejemplo, una de las mayores indemnizaciones por lesiones personales registradas fue de $150 mil millones, otorgada a la familia del fallecido hombre de Texas Robert Middleton en 2011. Middleton resultó gravemente herido (y luego murió a causa de sus heridas) después de sufrir un ataque inusualmente brutal por parte de un vecino en 1998.

Desafortunadamente, el atacante de Middleton tiene la capacidad de pagar $150 mil millones. El veredicto fue un gesto puramente simbólico por parte del jurado, destinado a demostrar la indignación hacia el perpetrador.

Otros veredictos que ascienden a miles de millones de dólares generalmente involucran demandas colectivas, en las que muchos demandantes con lesiones similares demandan a un solo acusado. Por ejemplo, en 2000, un grupo de grandes empresas tabacaleras fue demandado con éxito por $145 mil millones . (El laudo fue anulado más tarde y posteriormente confirmado.) Pero dado que el laudo se dividió entre muchos demandantes y sus abogados, ninguna persona recibió más que una pequeña fracción de ese laudo.

No hace falta decir que su acuerdo por lesiones personales probablemente no será ni cerca de miles de millones de dólares. (Y considerando los daños impensables que tendrías que sufrir para llegar a este punto, eso es algo bueno).

En el otro extremo del espectro, los casos de lesiones personales más pequeños suelen valer al menos unos cientos de dólares.

La Séptima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos garantiza un juicio con jurado en cualquier caso donde la suma en cuestión exceda los veinte dólares. Ese puede ser el caso, pero llevar un caso a juicio ante un jurado es bastante costoso, por lo que la mayoría de los abogados simplemente no aceptan casos que no valdrían los gastos que implicaría llevarlos a cabo. (Y la mayoría de las veces, puede manejar un reclamo menor por su cuenta, con la ayuda de sus propios representantes de seguros u otras partes relevantes).

Entonces, su caso probablemente estará en algún lugar en el medio, entre estos dos extremos. ¿Pero donde?

Cálculo del valor de su caso de lesiones personales

Si bien nada es seguro en un caso de lesiones personales, hacer una estimación preliminar aproximada de los daños no suele ser muy difícil. De hecho, es un proceso matemático bastante simple.

Algunas «calculadoras de liquidación» en línea afirman poder ayudarlo a calcular la estimación. Sin embargo, estas calculadoras no siempre son muy precisas, por lo que debe tomar su número con pinzas.

Además, si conoce los elementos que intervienen en una indemnización por lesiones personales, ni siquiera necesita usar una calculadora de liquidación. La fórmula se puede hacer fácilmente con bolígrafo, papel y calculadora de bolsillo.

Cálculo de daños económicos en un caso de lesiones personales

El primer tipo de daños, y el más directo, son los daños económicos. Estos son daños a los que se les puede atribuir un valor monetario preciso.

Los daños económicos incluyen:

  • Facturas médicas razonables y necesarias. Estos incluyen todos los costos médicos asociados con las lesiones corporales que sufrió en el accidente. El componente principal de estos generalmente serán facturas médicas pasadas, en las que ya había incurrido en el momento en que intenta resolver su caso, pero también pueden incluir facturas médicas futuras, que se prevé que tendrá que pagar en el futuro, si sufrió una lesión a largo plazo o permanente. Solo se cubrirán los gastos médicos razonables y necesarios. No se cubrirán los gastos que podrían haberse evitado o que no estén relacionados con un accidente.
  • Pérdida de ganancias demostrable. Si estaba empleado en el momento del accidente, probablemente se vio obligado a ausentarse del trabajo para recuperarse, lo que puede haberle costado financieramente. Al igual que con las facturas médicas, la pérdida de ingresos puede incluir un componente pasado y futuro. El componente futuro entra en juego si se espera que falte al trabajo durante algún tiempo en el futuro, o si nunca podrá volver a trabajar.
  • Bienes dañados comprobables. Esto implica la reparación o el reemplazo de toda su propiedad personal que resultó dañada o destruida en el accidente. Si tuvo un accidente automovilístico, la propiedad dañada más importante probablemente sea su automóvil, pero también se pueden incluir otros artículos, como un asiento para el automóvil y otros artículos personales, según la naturaleza del accidente.

Sume el valor monetario total de todos estos daños (suponiendo que pueda probarlos, consulte nuestro artículo » Cómo puedo probar mi lesión» [JL1] para una discusión sobre la prueba) – facturas médicas pasadas y futuras razonables y necesarias, pérdidas de ingresos pasadas y futuras y propiedad dañada – y tendrá una estimación aproximada de cuánto será elegible para recuperar en daños económicos.

Suena bastante simple, ¿verdad? Bueno, las cosas están a punto de ponerse un poco más complejas.

Cálculo de daños no económicos en un caso de lesiones personales

Si tuvo un accidente, es elegible para recuperar no solo las pérdidas económicas mencionadas anteriormente, sino también los daños no económicos, que son menos tangibles, como el dolor y el sufrimiento.

El dolor y el sufrimiento se consideran un daño no económico porque no hay una cantidad monetaria directa que se le pueda asignar. No puedes decir: “Sufrí diez mil dólares de dolor”. Es muy difícil cuantificar el dolor y el sufrimiento de uno y, en algunos casos, ninguna cantidad de dinero puede compensar lo que la persona ha sufrido. Por ejemplo, ¿cómo se cuantifica el valor de un brazo o una pierna perdidos para alguien? El sistema legal de lesiones personales no es perfecto, al igual que la mayoría de los sistemas. Lo mejor que puede hacer el sistema legal de lesiones personales es hacer una estimación aproximada basada en una fórmula determinada.

El dolor y el sufrimiento generalmente se calculan en función de sus daños económicos. Hay algunas maneras de hacer esto:

  • Bajo el método per diem , al demandante se le otorga una cantidad fija específica por cada día que sufrió como resultado de sus lesiones.
  • Según el método del multiplicador , al demandante se le asigna un multiplicador entre 1 y 5, según el grado en que se estima que ha sufrido. Este multiplicador se aplica luego a la cantidad de daños económicos que cubrimos anteriormente. Por ejemplo, si el multiplicador es 5, entonces un acuerdo por valor de $10 000 en daños económicos tendrá un valor de $50 000 cuando se tenga en cuenta el dolor y el sufrimiento.

Hay otras formas de calcular los daños no económicos, pero estas son dos de las más comunes. Aunque este es necesariamente un territorio un poco más incompleto que la sección de daños económicos de su caso, debería poder hacer una estimación aproximada de lo que será elegible para recibir.

Cálculo de daños punitivos en un caso de lesiones personales

Si un acusado hizo algo especialmente escandaloso, como en el caso mencionado anteriormente que involucra a Robert Middleton, entonces puede ser elegible para recuperar daños punitivos. Como sugiere el nombre, estos no tienen otro propósito que castigar al demandante por un acto intencionalmente malicioso o gravemente negligente. Sin embargo, los daños punitivos se otorgan solo en una minoría muy pequeña de casos de lesiones personales. Si su caso involucró negligencia ordinaria, es probable que no entren en juego.

Cálculo de negligencia comparativa en un caso de lesiones personales

La negligencia comparativa es el factor final que debe considerar al calcular el valor estimado de su caso. Si tuviste parte de la culpa, entonces tus daños se reducirán, proporcionalmente al grado en el que tuviste la culpa.

Por ejemplo, si usted fue responsable en un 25 % del accidente, sus daños se reducirán en un 25 %. Solo podrá recibir el 75% del monto original.

California es un estado de pura negligencia comparativa, por lo que puede recibir cualquier porcentaje de sus daños originales, en una escala móvil del 100 % a cero, según el grado en el que compartió la culpa. En algunos otros estados, no podrá recuperar ningún daño si comparte más del 50% de la culpa, y en algunos, ¡no sería elegible para recuperar nada si tuviera siquiera el 1% de la culpa!

Consideración de otros factores en un caso de lesiones personales

Muchos otros factores se tienen en cuenta al determinar el valor de un caso determinado, el monto de las facturas médicas es solo uno de ellos. Otras cosas, como la edad de la persona en el momento del accidente, su potencial de ingresos, su línea de trabajo, lesiones preexistentes también juegan un papel vital en la determinación del valor del caso. La lista continúa y es imposible enumerar todos los factores aquí. Algunos de estos factores son aparentemente menores, pero aún pueden tener un gran impacto en la cantidad final de daños que recibe.

Por ejemplo, algunos usuarios de la vía (como los peatones) tienden a verse favorecidos en el sistema de lesiones personales, mientras que otros usuarios de la vía (como los motociclistas) enfrentan un sesgo negativo. Aunque se supone que los jurados y los jueces son imparciales, son humanos y los estereotipos sociales de peatones y motociclistas (y otros grupos similares) tienen un impacto en el juicio final. Las compañías de seguros evalúan qué tipo de testigo sería usted y la posibilidad de que le guste o no le guste al jurado y lo tengan en cuenta en su oferta de acuerdo. Cuanto mejor sea su testimonio, mejor será la oferta que recibirá. Del mismo modo, su credibilidad y la credibilidad de otros testigos en su caso también influirán en el valor de su caso.

Este es solo un ejemplo del tipo de cosas que pueden afectar su caso, para darle una idea de lo complicado que puede ser el sistema.

El resultado final: ¿Qué debo esperar?

Al calcular estos factores juntos, es de esperar que pueda obtener una estimación aproximada del valor de su caso. Pero nada es seguro hasta que se concluye el caso.

Cuando contrate a nuestra firma como su asesor legal, utilizaremos estos factores para llegar a una estimación del valor de su reclamo. La compañía de seguros hará su propia estimación; utilizarán factores similares.

Como habrás adivinado, las compañías de seguros están en el negocio de ganar dinero y toman atajos donde pueden. Naturalmente, habrá un tira y afloja entre nosotros y la compañía de seguros, durante el cual intentaremos obtener el mejor resultado posible para usted. En la mayoría de los casos, ambas partes pueden llegar a un acuerdo razonable, basado en una aproximación de lo que valdría el caso si fuera a juicio. En algunos casos, sin embargo, cuando las partes están demasiado separadas, será necesario un litigio.

No obstante, sin importar las circunstancias, cualquier reclamo por lesiones personales puede mejorar en la mano competente de un buen abogado.

Si resultó lesionado en un accidente, no se demore, comuníquese con las Oficinas Legales de Jennie Levin, PC de inmediato. Haremos todo lo que podamos para ayudarte. Además, si encontró este artículo interesante y cree que sus amigos estarían interesados en aprender más sobre esto, entonces compártalo en Facebook, Twitter y otras redes sociales. Finalmente, no dude en dejarnos un comentario y díganos qué preguntas le gustaría que respondamos a continuación.