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¿Quién pagará cuando lo atropelle un vehículo que conduce para Postmates?

Cuando se inventó el teléfono en el siglo XIX, le dio a la gente la capacidad de conectarse con otros a través de grandes distancias. Los teléfonos inteligentes de hoy lo llevaron a otro nivel.

Los teléfonos inteligentes personales revolucionaron el negocio del transporte con aplicaciones para compartir viajes que permitían a la gente común transportar pasajeros en sus automóviles personales por una tarifa. Compañías como Uber y Lyft les dieron una oportunidad a las compañías de taxis convencionales.

Poco después del éxito de Uber y Lyft, compañías como Postmates, DoorDash, GrubHub y Uber Eats tomarían lo que hizo el viaje compartido por la industria del transporte personal y lo aplicarían a la industria de entrega de alimentos.

Sin embargo, a medida que las aplicaciones de viajes compartidos democratizaron estas industrias al movilizar al ciudadano común como participante, la ley que regula las empresas de transporte tradicionales tendría que ponerse al día rápidamente. Este artículo analiza los problemas de seguros relacionados con las empresas de aplicaciones de entrega de alimentos a pedido.

Quién o qué transporta es importante

En un nivel básico, las aplicaciones de entrega de alimentos a pedido y de viajes compartidos brindan a los conductores la oportunidad de ganar dinero al usar sus automóviles personales para cumplir con un servicio para otra persona. Sin embargo, la aplicación de normas específicas depende de quién o qué transporte el conductor.

En 2013, la Comisión de Servicios Públicos de California utilizó el término «empresa de red de transporte» (TNC) para describir empresas como Uber y Lyft con fines normativos. Como resultado, la ley de California definió a las TNC como “una organización… o cualquier otra entidad que opere en California y que brinde servicios de transporte preestablecidos a cambio de una compensación utilizando una aplicación o plataforma habilitada en línea para conectar a los pasajeros con los conductores que utilizan un vehículo personal”.

Sin embargo, dado que las ETN se definieron específicamente en torno al transporte de «pasajeros», no se incluyeron las empresas de servicios de entrega de alimentos a pedido. Esta distinción se confirmó en 2018 cuando la Comisión de Servicios Públicos de California declaró que “la jurisdicción otorgada a la Comisión por la Constitución de California y las secciones relevantes del código de transportistas de empresas chárter no incluyen la regulación de las aplicaciones de entrega de alimentos a pedido, como Uber Eats, Postmates, GrubHub, Caviar, DoorDash u otras entidades similares”.

Esto presenta un problema. Este mismo problema existía con las empresas de viajes compartidos Uber y Lyft. Tomaron la posición de que son simplemente un servicio de conexión que permite a los conductores estar conectados con los pasajeros. No proporcionaron ningún seguro basado en esa premisa. En poco tiempo, se habían producido muchos accidentes graves, incluidos los fatales, en los que estaban involucrados los conductores de viajes compartidos. Los conductores de viajes compartidos a menudo no tenían ningún seguro o tenían una cobertura mínima que no era suficiente para dar cuenta de esas bajas. Se necesitaron muchos litigios y abogados para que eso cambiara. Las compañías de viajes compartidos ahora están obligadas a tener un millón de dólares de cobertura de lesiones corporales.

Esto no se aplica a las empresas transnacionales hasta el momento. Por lo tanto, por ejemplo, los conductores de Uber no pueden esperar que se apliquen los mismos requisitos normativos para la cobertura de seguro cuando cumplen con un pedido de Uber Eats.

Cuestiones de seguros para empresas transnacionales y entrega de alimentos

Cuando las ETN aparecieron por primera vez en escena, exigieron a los conductores, a quienes intentaron clasificar como contratistas independientes, que tuvieran cobertura de seguro de automóvil personal. Desafortunadamente, la mayoría de las pólizas de seguro de automóviles personales excluyen de la cobertura cualquier daño a la propiedad o lesión corporal que surja en relación con el uso del automóvil por parte del conductor para fines comerciales. A medida que los conductores transportaban pasajeros, lo hacían sin saberlo sin ninguna cobertura de seguro. Esto también fue cierto para las aplicaciones de entrega de alimentos a pedido.

Eventualmente, se exigió a las TNC que brindaran cobertura a los conductores desde el momento en que un conductor activaba una aplicación para aceptar solicitudes de viaje hasta que cerraba la aplicación, el período de tiempo en el que un automóvil se usó claramente con fines comerciales.

Si bien Postmates y otros servicios de entrega de alimentos no están sujetos a las reglamentaciones de la Comisión de Servicios Públicos de California, afirman brindar un seguro de responsabilidad civil por daños a la propiedad y reclamos por lesiones corporales que cumplen con los límites mínimos requeridos por la ley de California. Sin embargo, esta cobertura es un seguro de «exceso», lo que significa que su póliza solo brinda cobertura cuando su seguro de responsabilidad personal está agotado o no ofrece dicha cobertura.

Para la mayoría de las pólizas de seguro que excluyen la cobertura para usos comerciales de su automóvil, la póliza de seguro de Postmates se activará de inmediato. Sin embargo, al igual que las TNC, la cobertura solo se aplicaría durante los períodos en los que esté claro que su automóvil se utilizó para fines comerciales. Esto podría ser cuando su aplicación de mensajería Postmates se activa para recibir solicitudes y hasta que se desactive.

Todavía hay mucho margen de mejora y existe mucha incertidumbre sobre quién cubrirá los daños relacionados con la propiedad, como el alquiler de automóviles y las lesiones cuando el accidente involucra a un conductor de TNC como Postmates.

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